La triste aventura espacial de Laika






Hace exactamente 63 años, un ser vivo dejó, por primera vez, el planeta Tierra rumbo al espacio: la perra Laika, lanzada en el satélite ruso Sputnik 2 el 3 de noviembre de 1957. Esta pionera de cuatro patas no regresó. Se convirtió en la primera «víctima» de las aventuras espaciales, encabezando una lista que aumentaría a lo largo de los años con otros animales. Entre 1948 y 1961, 48 perros, 15 monos y dos conejos abrieron el camino para los descubrimientos en el espacio.

Veintisiete de ellos murieron en accidentes debido a circunstancias imprevistas durante la travesía. Laika fue el único animal deliberadamente enviado para una muerte segura lejos de la Tierra. Laika, una perrita de seis kilos capturada en las calles de Moscú. Recordamos un aniversario que dejó huellas en la ciencia, en los derechos de los animales y en muchos hogares, que durante años bautizaron con aquel nombre a un sinfín de mascotas.

7 cosas que tal vez no sabías del viaje de Laika

1 Perro ladrador, poco mordedor

Laika, en ruso, significa “ladrador”, pero, pese al nombre, se trataba de un animal dócil y tranquilo.

2 Candidatas a astronauta

En una primera selección había diez perros callejeros, de los que quedaron tres: Laika, Albina y Muja. Albina ya había volado en un vuelo suborbital y decidieron preservarla, mientras que Muja tenía un defecto en las patas que no la hacía demasiado fotogénica para los fines propagandísticos de la URSS.

3 Duro entrenamiento

Para que pudiera adaptarse a su exiguo espacio en la cabina sin apenas moverse, se la introdujo en cajas cada vez más pequeñas. Además, Laika fue sometida a la acción de una centrifugadora y a la de una caja con vibraciones y ruidos que simulaban la brutal aceleración del cohete en el momento del despegue.

4 Lanzamiento de infarto

Laika fue instalada el 31 de octubre de 1957 a bordo del Sputnik 2, situado en la parte anterior del cohete Semyorka, o R-7. El lanzamiento se produjo el 3 de noviembre desde el cosmódromo de Tyura-Tam (más tarde Baikonur), en Kazajistán. 28.800 km/h fue la velocidad máxima alcanzada por el cohete durante su lanzamiento, mientras que el ritmo cardíaco de Laika ascendía de 103 a 240 pulsaciones por minuto. Solo al cabo de tres horas regresó el animal a su ritmo cardíaco normal: un período tres veces más largo de recuperación que en los ensayos en tierra.

5 Cruce de versiones

Según el Kremlin, Laika falleció al cabo de una semana por una mezcla de sedante y veneno en su alimentación para que no sufriera al agotarse el oxígeno. No habían creado una nave con capacidad de traer la perra a la Tierra. Sin embargo, la verdad se supo en 2002: cuando la cápsula entró en órbita, hubo un fallo técnico que provocó problemas en la regulación térmica, que ascendió a 41 ºC. Para entonces, Laika ya estaba muerta.

6 A marchas forzadas

Los científicos prepararon el Sputnik 2 a marchas forzadas: en menos de un mes. Estaba en marcha la carrera espacial con los norteamericanos. La premura para obtener resultados mediáticos y demostrar la superioridad científica soviética impidió al equipo desarrollar escudos térmicos para que la cápsula resistiera el regreso a la Tierra.

7 La primera en órbita

Fue el primer ser vivo en entrar en órbita terrestre, pero no en viajar al espacio. Los dos primeros fueron también dos perritas, Tsygan y Dezik, en 1951, a bordo de un cohete R-1V lanzado desde la base de Kapustin Yar, en la región rusa de Astracán. Se trataba de un vuelo suborbital en que el cohete alcanzó los 100 km de altura, es decir, la estratosfera, pero sin potencia para entrar en órbita, solo para rozar el espacio sideral.

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